צילום: גיא פרננדס

שם לועזי: Asian racer

אורך: עד 120 ס"מ.

פעילות: יומית ולילית.

תיאור הנחש: נחש בצבע אפור שעל גבו שורת כתמים חומים מצולעים, חלקם מעוינים וחלקם בצורת מטבעות ומכאן שמו. הכתמים שעל הגב נפרדים זה מזה וזהו אחד הסימנים המבדילים אותו מהצפע שעל גבו מתחברים הכתמים לקו עקלתון, אם כי באזור הזנב בלבד, גם אצל זעמן המטבעות הכתמים מתחברים עד ליצירת פס אורך. 

בצידי הגוף מצויים כתמים חומים קטנים יותר, ממוקמים מתחת לרווח שבין כתמי הגב. על הראש ישנו כתם בצורת האות V שחודו פונה קדימה לכיוון קצה החרטום. 

הגחון בהיר, לבן-אפור. אישוני עיניו עגולים, קשתית העין צהובה. הקשקשים חלקים.

זהו אחד הנחשים הנפוצים ביותר במרכז הארץ וצפונה. שכיח למדי בשטחים חקלאיים וסמוך לישובי אדם ולכן חודר לעיתים קרובות אל תוך בתים. מגיע גם לדירות בבנייני קומות בזכות כושר הטיפוס המרשים שלו.

כאשר חש מאוים הוא בורח בזריזות אך לעיתים נכנס לעמדת מגננה- מתכנס בעצמו, מרים מעט את פלג גופו הקדמי, משטח את ראשו לצורת משולש ונושף. התנהגות זו, ביחד עם דוגמת המטבעות שעל גבו, מהווה חיקוי מוצלח של הצפע המצוי.

צילום : גיא פרננדס

תפוצה: מצפון הנגב ועד החרמון, במגוון בתי גידול ים תיכוניים פרט לאזורי חולות.

רבייה: בחודשים אוגוסט-ספטמבר מטילה הנקבה כ-5 עד 12 ביצים וכעבור חודשיים בוקעים הצעירים.

תזונה: ניזון ממכרסמים, ציפורים, עטלפים לטאות ונחשים, כולל ארסיים.

ארס: לא ארסי.

צילום: גיא פרננדס