צפע ארצישראלי; שם מדעי: Daboia palaestinae 

אורך: עד 135 ס"מ. נמצאו פרטים גדולים יותר. 

צילום : גיא פרננדס 

הקדמה : 

הצפע המצוי הוא הנחש הארסי הנפוץ ביותר בישראל. רוב מקרי ההכשה בארץ הן כתוצאה מהכשה של הצפע המצוי, לכן אפרט יותר. 

תפוצה: גבול הלבנון ועד קו באר שבע שבדרום , נחש המסוגל לחיות בהרבה סוגים של בתי גידול כולל חוליים. 

היו מקרים של צפעים שנמצאו גם באזור שדה בוקר שבדרום אך הגיעו לשם עם תוצרת חקלאית שהגיע למקום ולא באופן עצמאי אך עדיין הצליחו לשרוד בתנאים הקשים של המדבר. 

פעילות: נחש הצפע הוא פעיל יום בעונות המעבר אך פעיל לילה בעיקר בימים החמים של הקיץ. 


צילום : גיא פרננדס 


צילום גיא פרננדס  בתמונה צפע צעיר לאחר שהכיש נדל ושלף אותו מתוך המחילה , ניתן לראות את סימני הגרירה. 

תיאור הנחש : 

הצפע הוא הנחש הכבד ביותר מכל הנחשים הארסיים בישראל. צבע גופו חום בהיר עם כתמים חומים כהים מוארכים בצידי הגוף , על גבו עקלתון בצבע חום עם מסגרת בהירה יותר. ראשו משולש , בצידי ראשו יש כתמים בצבעים כתום וצהוב. 

צילום : גיא פרננדס 

מעל עיניו ישנו מגן שנראה כמו גבה בולטת , קשקשי הראש קטנים ללא קשקשי מגן על הראש. האישון מוארך ומותאם לראיית לילה ונחיריו גדולים. 


צילום : גיא פרננדס 

נחש הצפע הוא צייד מארב , בלילות הקיץ מחפש מקורות מזון בצורה של מכרסמים ע"י חיפוש שובל ריח של מכרסמים שעברו במקום ואז טומן מארב על אותה הנקודה שהמכרסם עבר ומחכה שיעבור שוב. 

אחד החושים הכי חזקים אצל הנחשים הוא חוש הריח את זה הוא עושה בעזרת הלשון שלו, הלשון טועמת  חלקיקי אוויר נכנסת אל הפה בחלק העליון של הפה שם נמצאת גומה עם שני שקעים שמותאמים בדיוק עבור הלשון. החלקיקים עוברים לאיבר שנקרא יעקובסון (על שם מגלה האיבר) ומשם המוח מתרגם את חלקיקי האוויר וקובע אם מדובר בטרף או אויב והנחש יגיב בהתאם . 

צילום  : גיא פרננדס 

לאחר שזיהה את ריח הטרף הוא יישב במארב מספר שעות וגם יותר במקרה הצורך, ברגע שהטרף עובר על השביל הנחש מזנק ובחלקיק שנייה מכיש את הטרף. פעולת ההכשה היא תוצאה של הפעלת  שריר שלוחץ על בלוטות הארס אשר מזריקות בלחץ ארס דרך שיני ארס חלולות שמשמשות כמו מזרק וכך קוטלות תוך דקות ספורות את הטרף.

צילום : גיא פרננדס 

לאחר שהטרף מת הנחש מתחיל לבלוע אותו ע"י היאחזות בעזרת השיניים הקטנות יותר בפה תוך כדי שימוש בשיני הארס אחת אחרי השנייה בכדי לדחוף את הטרף עמוק יותר לבית הבליעה.


בזמן הבליעה חלל הפה והגרון מתמלאים בגופת הטרף , כל בעל חיים אחר היה נחנק עקב חסימת נתיב הנשימה אך אצל הנחשים ישנה צינורית בתחתית הפה שנועדה לנשימה בזמן הבליעה.


בתמונה רואים את אותה צינורית נשימה. צילום : גיא פרננדס 

רבייה : נקבת הצפע מטילה עד 35 ביצים שבוקעות לאחר 45 יום .

תזונה: מכרסמים , ציפורים , נחשים ולטאות. הצעירים ניזונים מלטאות קטנות כמו שממיות ואף פרוקי רגליים.

ארס: ארסי.

מה עושים במקרה של הכשת נחש