צילום: גיא פרננדס

שם לועזי: Red whip snake

אורך: עד 115 ס"מ.

פעילות: פעיל יום.

תיאור הנחש: נחש דק וזריז מאוד, בצבע חום בהיר נחושתי או בצבע זית. הראש נבדל מהגוף בצבעו החום אדמדם. בצידי הראש ישנו פס שחור שעובר מתחת לעין ומתחתיו הצבע הופך לבן. 

על העורף ישנו כתם חום כהה עד שחור הדומה לאוכף או קולר ששוליו לבנים. מאחורי הקולר, אחורה עד אמצע הגוף, פזורים באופן בלתי סדיר כתמים כהים עם שוליים לבנים שצורתם עגולה או לא מוגדרת. הכתמים מתמעטים וקטנים לכיוון אמצע הגוף עד כדי היעלמותם. מאמצע הגוף ועד קצה הזנב הצבע הופך בהדרגה לצהבהב יותר וחסר כתמים.

האישונים עגולים, קשתית העין בצבע חום-כתום.

פעיל על הקרקע וגם מיטיב לטפס על חומות, עצים, שיחים וסלעים. 

זהו אחד הנחשים הנפוצים ביותר במרכז הארץ וצפונה. שכיח למדי בשטחים חקלאיים וסמוך לישובי אדם ולכן חודר לעיתים קרובות אל תוך בתים. מגיע גם לדירות בבנייני קומות בזכות כושר הטיפוס המרשים שלו.

כאשר נתקלים בו בשטח, הוא בורח בזריזות אל צמחייה קרובה ונעלם מהעין במהירות מרשימה בזכות ההסוואה היעילה שלו. כאשר נתפס הוא מפריש נוזל בעל ריח דוחה מפתח הביב וגם נושך. נשיכתו עשויה לגרום לגירוי קל.

תפוצה: צפון הארץ ומרכזה, דרומה עד לצפון הנגב, בבתי גידול מגוונים ועשירים בצמחייה.

רבייה: בין יוני לאוגוסט מטילה הנקבה 3-9 ביצים אשר בוקעות כחודשיים לאחר ההטלה.

תזונה: ניזון בעיקר מחרקים ולטאות אותם צד תוך מרדף. נצפה גם טורף צפרדעים קטנות.

ארס: לא ארסי.